domingo, 10 de julio de 2011

Cúmulo globulares: Algunos de los objetos mas viejos del Universo

Los cúmulos globulares son, de forma simplificada, agupaciones de estrellas que se mantienen ligadas a distancias relativamente bajas entre ellas por efecto gravitacional y cuya formación se produjo en en la misma época. Son agrupaciones que hemos observado se encuentran lejos del plano de la galaxia y cuyos componentes estelares son parecidos en terminos de composición. No todas las estrellas, ni mucho menos, estan compuestas de los mismos elementos. El analisis de su luz permite determinar sus componentes quimicos. Las estrellas que se formaron primero, cerca del Big Bang,  contienen elementos básicos, mientras que las que las de mas reciente formación contienen elementos mas complejos o pesados que se han formado en varias generaciones de estrellas. El análisis de cúmulos globulares indican que sus componentes son estrellas de la primera generación, ya que no contienen elementos pesados. Dicho de otra manera los cumulos globulares contienen estrellas de primera generación formadas tras el Big Bang lo cual nos sirve para estabecer un limite superior para la edad del universo mismo. Si por algún otro método, por ejemplo midiendo el llamado redshift,  determinamos que el Universo es mucho mas viejo que el un cúmulo globular, tendríamos una incoherencia que obligaría a revisar los cálculos o el método utilizado para determinar esa antiguedad. Afortunadamente los cálculos obtenidos para la antiguedad del universo, ahora establecido en 13.700 Millones de años, son plenamente coherentes con la antiguedad de los cumulos globulares conocidos.

En la imagen adjunta podeis ver uno de los cúmulos globulares mas conocidos, M13, situado en la constelación de Hércules y que se puede ver muy alto sobre nuestras cabezas estos dias por la noche. Se trata de 10 fotografias de 40 segundos cada una y agrupadas en una sola  imagen realizada el pasado 8 de Julio de 2011.
Hasta luego !.

1 comentario:

  1. Muy interesante!
    Me permito una sugerencia... Incorporar botones rss y para compartir en redes sociales
    Besos

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